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Coronavirus et maladie proche de Kawasaki: voici les symptômes chez les enfants atteints

Coronavirus et maladie proche de Kawasaki: voici les symptômes chez les enfants atteints
 
 

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) étudie un lien possible entre le covid-19 et la maladie de Kawasaki. Il s'agit d'un syndrome inflammatoire très rare qui touche les enfants. Il y aurait une trentaine de cas dans notre pays. En France, un enfant de 9 ans atteint d'une forme proche de ce syndrome est décédé.

Une maladie inflammatoire sans doute liée au Covid-19 et touchant certains enfants a fait un premier mort en France, un garçon de neuf ans, mais ce syndrome proche de la maladie de Kawasaki reste rare, avec 144 cas relevés pour l'instant. L'enfant est décédé à Marseille le 8 mai de lésions cérébrales, suite à une atteinte cardiaque, a indiqué à l'AFP le professeur Fabrice Michel, chef du service de réanimation pédiatrique à La Timone. Des tests de sérologie ont montré que cet enfant "avait été en contact" avec le coronavirus, mais il n'avait pas développé les symptômes du Covid-19, a poursuivi le médecin. 

En Belgique, un registre a été crée pour recenser et analyser les cas d'enfants touchés. Il y aurait une trentaine de cas dans notre pays. Cette maladie qui touche les enfants se caractérise par de fortes fièvres, des éruptions cutanées ou encore une conjonctivite.     

Que sait-on du lien potentiel avec le coronavirus?

"Qu'il l'ait eue ou pas, ça ne change rien"

Lors d'un passage aux urgences pédiatriques d'un autre hôpital de Marseille le 2 mai, le garçon avait été examiné, présentant "un tableau clinique comparable à celui d'une scarlatine", sans "signe de gravité". Il avait été renvoyé chez lui avec un traitement. Mais le soir même, il a fait un grave malaise chez lui, avec un arrêt cardiaque, et a été conduit en réanimation pédiatrique. Il y est décédé après y avoir reçu des soins pendant une semaine. Dans son point hebdomadaire jeudi soir, l'agence sanitaire Santé publique France faisait mention du décès de ce garçon, atteint d'une autre maladie, "une comorbidité neuro-développementale", sans préciser laquelle.

Mais selon le Pr Michel, cette autre maladie n'a joué aucun rôle dans son décès: "Qu'il l'ait eue ou pas, ça ne change rien". Cet enfant est le premier à mourir en France d'une maladie inflammatoire vraisemblablement liée au Covid-19. Cette maladie "est grave mais très rare, et nous sommes convaincus qu'il faut continuer de rescolariser les enfants", a insisté le Pr Caroline Ovaert, cheffe du service de cardiologique pédiatrique des hôpitaux de Marseille.

La maladie intrigue les autorités sanitaires de plusieurs pays depuis deux semaines, alors même que les enfants ne sont que très peu atteints par les formes graves du Covid-19.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué qu'il étudiait un possible lien entre les deux maladies. "Nous appelons tous les cliniciens dans le monde à travailler avec leurs autorités nationales et l'OMS pour être en alerte et mieux comprendre ce syndrome (Kawasaki) chez les enfants", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Régression

Après une première alerte au Royaume-Uni fin avril, des cas similaires ont été signalés à New York, en Italie ou en Espagne. Les morts sont extrêmement rares, avec un enfant de cinq ans à New-York et un adolescent de 14 ans à Londres.

En France, 144 cas de syndrome "rare et (qui) paraît actuellement en cours de régression" ont été recensés entre le 1er mars et le 14 mai, dont plus de la moitié en région parisienne, selon Santé publique France vendredi soir. Soixante-cinq enfants ont dû être traités en réanimation et 25 en unité de soins critiques. Les autres ont été hospitalisés en pédiatrie. Les symptômes sont une forte fièvre, des douleurs abdominales et troubles digestifs, une éruption cutanée, une conjonctivite et la langue qui rougit, gonfle et prend un aspect de framboise. Ils sont proches de la maladie de Kawasaki, qui touche les enfants et entraîne une inflammation des vaisseaux sanguins.

Toutefois, il existe des différences: le caractère inflammatoire et les atteintes cardiaques sont "beaucoup plus marqués" dans les cas suspectés d'être en lien avec le Covid-19 que dans la maladie de Kawasaki classique, selon Santé publique France. En outre, la nouvelle maladie peut toucher des enfants plus âgés - de 5 à 20 ans - que la maladie de Kawasaki, qui concerne essentiellement les plus petits. Parmi les cas recensés en France, un tiers avait entre cinq et neuf ans, un peu plus d'un quart entre 10 et 14 ans et environ autant entre un et quatre ans, selon Santé publique France.

Origine ethnique?

Plus de la moitié des cas ont été testés positifs au Covid-19, et "le lien au virus était probable" chez 12% des petits patients, car ils avaient été en contact avec un sujet positif ou avaient eu un scanner qui évoquait le Covid-19. "Ces résultats sont très en faveur d'un lien entre l'infection par le SARS-CoV-2 et cette pathologie", juge Santé publique France, qui estime que chez ces enfants, elle survient "dans un délai moyen (...) de quatre semaines après l'infection" par le coronavirus. Les scientifiques qui ont travaillé sur ces cas dans les pays concernés ont émis l'hypothèse d'un emballement du système immunitaire de certains enfants, quelques semaines après l'infection par le virus.

Deux études parues ces derniers jours dans la revue médicale The Lancet ont décrit les premiers cas survenus en Angleterre et en Italie. En Angleterre, six des huit premiers cas observés étaient des enfants noirs, "d'origine afro-caribéenne", selon l'une de ces études, ce qui pourrait suggérer une piste génétique.

Le garçon mort à Marseille était lui aussi "d'origine africaine", selon le Pr Michel, qui n'en tire toutefois pas de conclusion: "C'est peut être aussi des populations où le virus circule plus".




 

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